일광화상 위험 바로알기 : 자외선 노출의 효과, 일광화상 효과적 예방조치 2가지, 치료법 및 관리법 종합 안내

일광화상은 단순히 넘길 수 있는 일시적 피부의 불편함이 아닙니다. 전반적인 피부 건강에 심각한 위험을 초래하여, 조기 노화로 이어질 수 있는 눈에 보이지 않는 세포 손상을 초래합니다. 이 글에서는 우리가 일광화상의 위험성을 제대로 알 수 있도록, 일광화상의 정의, 피부노화와의 관계, 일광화상 예방 및 치료법까지 한 번에 알려드리겠습니다.

일광화상 위험

일광화상 개요

일광화상태양의 자외선 (UV)으로 인한 피부 손상입니다. 화상의 강도는 UV 지수와 노출 시간에 따라 달라지며, 피부가 하얀 사람이 특히 취약합니다. 발열, 발적, 통증 및 수포와 같은 일광 화상의 즉각적인 영향은 잘 알려져 있지만, DNA 손상 및 피부암 위험 증가와 같은 눈에 보이지 않는 장기적인 영향은 종종 간과됩니다. 피부암 재단 (Skin Cancer Foundation)에 따르면 단 5번의 일광화상만으로도 흑색종 위험이 80% 증가할 수 있다고 합니다.

 

일광화상 피부노화 상관관계

일광화상과 피부노화의 상관관계는 명확히 강력합니다. 단순한 발적이나 화끈거림, 수포 등의 문제뿐만이 아니라 일광 화상은 피부의 노화를 심각하게 가속화합니다. 자외선이 피부에 침투하면 DNA 파괴를 일으켜 결국 주름, 검버섯, 심지어 피부암을 유발할 수 있습니다. (‘노화를 방지하는 건강한 라이프스타일‘ <- 블로그 글 바로가기)

Dermato-Endocrinology 저널에 발표된 연구에 따르면, 자외선 노출은 눈에 보이는 얼굴 노화 징후의 80%를 차지합니다. 이 연구는 자외선 노출이 인지 연령에 미치는 영향을 정량화했는데, 결국 이 연구는 우리가 얼굴(외모)에서 ‘노화’로 인식하는 것의 상당 부분이 ‘태양 노출’에서 원인을 찾을 수 있는 것임을 의미합니다.

심지어, 세계보건기구(WHO)는 일반적으로 노화로 인해 발생하는 눈에 보이는 피부 변화의 최대 90%가 태양 노출에 의해 발생한다고 밝혔습니다. 결국 우리가 노화의 정상적인 부분으로 생각하는 대부분의 피부 변화는 사실 자외선 노출로 인한 노화인 ‘광노화’의 결과인 것입니다.

 

일광화상 예방

이러한 심각한 악영향을 피할 수 있는 가장 좋은 방법은 무엇일까요? 바로 노출을 최소화하고, 내 몸의 회복력을 기르는 것입니다.

(1) 필수 자외선 차단제

: 햇볕에 타는 것을 예방하는 것이 피부에 미치는 해로운 영향을 피하는 데 가장 중요합니다. 첫 번째 방어선은 자외선 차단제입니다. American Academy of Dermatology는 SPF 30 이상UVA 및 UVB 광선을 모두 차단하는 광역 자외선 차단제를 사용할 것을 권장합니다. 자외선 차단제는 2시간마다 바르는 것이 좋고, 수영을 하거나 과도한 땀을 흘려 자외선 차단제가 씻긴 후에는 즉시 다시 발라야 합니다. 자외선 차단제 외에도 촘촘하게 짜인 옷이나 자외선 차단 천, 챙이 넓은 모자자외선 차단 선글라스 등을 사용하는 보호 조치를 통해 자외선 노출을 크게 줄일 수 있습니다.

(2) 건강한 식단

: 식습관도 일광 화상을 예방하는 데 중요한 역할을 합니다. 항산화제가 풍부한 식단을 섭취하면 피부 세포를 내부로부터 보호할 수 있습니다. 산화 방지제는 자외선 노출에 의해 생성된 유리기(free radical이라고도 부름, 퇴행성 질환이나 암의 원인이 됨)와 싸워 염증과 세포 손상을 줄입니다. 비타민 C와 E, 베타카로틴기타 항산화제가 풍부한 식품에는 딸기, 오렌지, 시금치, 견과류와 같은 과일과 채소가 포함됩니다. 또한, 영양제로 구입이 가능한 ‘아스타잔틴’이라는 물질은 자외선 노출로 발생하는 활성산소를 제거하는 작용을 하는 것으로 밝혀졌습니다.

 

일광화상 치료

일광화상을 치료하고 피부 치유 속도를 높이는 즉각적인 조치에는 어떤 것들이 있을까요?

심각하지 않은 수준의 일광 화상의 경우 즉각적인 조치를 통해 불편함을 완화하고 잠재적으로 손상을 최소화할 수 있습니다. 시원한 찜질을 하거나 시원한 샤워를 하면 열감을 완화하고, 피부를 진정시킬 수 있습니다. 알로에 베라히알루론산이 함유된 보습제를 충분히 바르는 것 피부가 수분을 회복하여 치료 과정에 도움이 될 수 있습니다. 이부프로펜과 같은 처방전 없이 구입할 수 있는 항염증제통증과 부종에 도움이 될 수도 있습니다. 회복 과정에서 피부에 물집이 생기면 외부 감염을 피하기 위해 터트리지 않고 자연 치유되도록 하는 것이 중요합니다.

하지만, 심각한 수준의 일광화상, 특히 열, 오한 또는 메스꺼움을 동반하는 화상전문가의 즉각적인 치료가 필요합니다. 이러한 증상은 장기적으로 탈수, 피부 감염 또는 심지어 피부암으로 이어질 수 있는 심각한 형태의 화상일 수 있으므로, 증상 완화 및 잠재적인 피부 손상 최소화를 위해서는 반드시 적절한 치료 즉시 받아야 합니다.

 

일광화상 관리

(1) 피부노화 정도 확인

: 더 이상의 피부 손상을 예방하고 보다 효과적으로 일광 손상을 치료하기 위해서는 조기 발견이 가장 중요합니다. 손상된 피부는 일반적으로 얼굴, 손, 팔과 같이 자외선에 가장 많이 노출되는 신체 부위에 주름, 거친 반점, 변색, 주근깨 및 기타 색소 변화로 나타날 수 있습니다. 점의 모양, 색상 또는 크기의 변화도 일광 손상 및 잠재적인 피부암 징후일 수 있습니다. 정기적인 자가 검진으로 문제를 조기에 발견하는 것이 일괄화상 관리의 첫번째 단계입니다.

(2) 피부과 전문의 상담

: 다음으로, 피부과 전문의와 상담하는 것도 매우 중요한 단계입니다. 피부과 전문의는 손상 정도를 평가하고 피부암의 징후를 확인하며 개인의 피부 유형, 생활 방식손상 정도에 따라 개인별 치료 계획을 권장할 수 있습니다. 피부과 전문의의 정기적인 피부 검사는 피부암의 조기 발견으로 이어지는 경우가 많습니다. 그러므로 문제가 확인된다면 반드시 피부과 전문의와 상담을 하십시오.

(3) 종합 피부 트리트먼트

: 국소 크림부터 고급 미용 절차에 이르기까지 다양한 트리트먼트를 통해 일광 손상의 문제를 일부 해결할 수 있습니다. 비타민 A에서 파생된 국소 레티노이드 연고세포 회전율을 가속화하여 일광 손상 피부의 외관을 개선할 수 있습니다. 또한, 화학 박피술은 햇볕에 손상된 피부의 상층을 제거하여, 그 아래에서 더 신선하고 어려 보이는 피부를 드러낼 수 있습니다. 레이저 치료인텐스 펄스 라이트 (IPL) 요법도 효과적일 수 있습니다. 이러한 치료들은 피부의 여러 층을 대상으로 변색을 줄이고 질감을 개선하며 콜라겐 생성을 자극하여, 피부가 더 부드럽고 젊어 보이게 합니다. 하지만, 이러한 치료를 결정하기 전에는 반드시 의료 서비스 제공자와 다양한 옵션에 대해 충분히 논의하는 것이 중요합니다.

 

결론

일광 화상은 잠깐 성가시거나 짧은 고통으로 끝나는 그런 문제가 아닙니다. 앞서 살펴본 바와 같이, 자외선에 과다하게 노출되면, 열감이나 부어오름부터, 피부 건강 악화, 주름, 검버섯 등의 노화, 심각하게는 피부암까지 발생할 수 있습니다. 이러한 다양하고 심각한 위험의 확률이 크게 늘어나는 것을 방지하기 위해 우리가 해야 할 일은 단순합니다. 자외선 노출을 줄이고, 몸을 건강하게 가꾸는 것입니다. 오늘부터라도 항상 자외선 차단제를 바르고, 건강한 식사를 할 수 있도록 노력하십시오.

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